Stap voor stap loopt Hans van Beem donderdag de route die zijn grootvader aflegde van Kamp Amersfoort naar het station. ,,Precies zoals 74 jaar geleden, maar met heel wat minder bewakers aan de zijkanten.’’

Van Beem is één van de honderden deelnemers aan de Tocht van Vrees en Hoop. Kamp Amersfoort organiseert de stille tocht ter nagedachtenis aan de tienduizenden gevangenen die in de Tweede Wereldoorlog op transport werden gesteld naar nazi-Duitsland.

Op 11 oktober 1944, morgen 74 jaar geleden, vond het grootste transport plaats. Meer dan 1400 mannen, onder wie Johannes Theodorus Nicolaas van Beem, werden afgevoerd naar Neuengamme.

Die dag zette de opa van Leusdenaar Van Beem, lopend van Kamp Amersfoort naar het station, zijn laatste passen op Nederlandse bodem. ,,Natuurlijk ben ik er met de fiets al eens langs gereden, maar precies die route lopen op de dag van het transport zelf, met mensen die daarbij dezelfde gedachten hebben… dat zal mij heel wat doen.’’

Van Beem (68) is zelf na de oorlog geboren. Zijn grootvader heeft hij nooit gekend. Juist daarom is hij zo begaan met diens lot. ,,Bij mijn oma stond een doos met spullen van mijn opa. Die vond ik heel interessant, maar ze wilde er nooit over vertellen.’’

Het eeuwige zwijgen over een opa die hij nooit heeft gehad, voedde alleen maar de nieuwsgierigheid. Hij wist niet veel meer dan dat zijn opa van Kamp Amersfoort naar Neuengamme was afgevoerd, toen hij tien jaar geleden op onderzoek uitging. ,,Stap voor stap heb ik alles uitgezocht. Ik heb zijn spoor gevolgd tot in Mirow, waar hij is overleden. En nu loop ik stap voor stap het begin van zijn route.’’

De tweede editie van de Tocht van Vrees en Hoop begint donderdag 11 oktober om 18.00 uur bij Kamp Amersfoort (Loes van Overeemlaan 19, Leusden). Voor het eerst lopen ook leerlingen van het Corderius College mee.

Tussen 17.00 en 18.00 uur rijdt er een pendelbus vanaf de touringcarhalte van Amersfoort Centraal Station naar Kamp Amersfoort. Na afloop van de stille tocht staan er bussen klaar om deelnemers terug te brengen naar Kamp Amersfoort. Aanmelden via de website www.kampamersfoort.nl of 033-4613129 is daarom noodzakelijk.